Asheron’s Call odbacuje ljude tražeći nove svjetove za poziv kući

asheron s call outcasts searching

Nakon što su se poslužitelji konačno zatvorili, gdje su se sljedeći vjerni igrači MMO-a okrenuli?

31. siječnja 2017. godine poslužitelji Asheron’s Call-a zauvijek su se ugasili nakon 17 godina ujedinjavanja ljudi za avanture, nezgode, prijateljstva i brakove. Bilo je suznih rastanka i masovnih okupljanja za posljednje sate veteranskog MMO-a, koji je predvodio žanr zajedno s EverQuestom i Ultima Online. Kad je stigao zastrašujući trenutak, okupljeni igrači isparili su u procvatu ljubičaste svjetlosti - snimite snimku zaslona u pravom trenutku, a te bezazlene animacije odjave mogle bi proći za polje spektralnih spomen cvijeća.



Tražite MMO da se smjestite u sebe? Pogledajte naš izbor besplatnih MMO-a .



Ali godinu dana kasnije, s razdobljem žalosti za većinom igrača, bio sam znatiželjan što su sljedeći učinili raseljeni vjernici Asheronova poziva. Kako su se preselili iz svijeta za koji su se toliko privezali i, u mnogim slučajevima, bili prisiljeni napustiti. Nije mi se činilo održivim da bi se, na primjer, najmoćniji cehovi u igri samo raspali nakon tog konačnog prekida. Sigurno bi se pokušali držati zajedno i preseliti negdje drugdje?

Ili što je sa slavnim Asheronovim djedom koji kroz jednostavne trominutne minute video koji prikazuje kako igra Asheronov poziv u posljednjim danima, zarobio maštu interneta? Ljubazni smijeh i tiho zadovoljstvo 74-godišnjaka igrajući igru ​​nehotice pretvorili su ga u simbol onoga što je njegovo zatvaranje značilo za igrače. U opisu videozapisa njegova unuka poziva ljude da mu preporuče novu igru, a ja sam vjerojatno samo jedan od mnogih milijunskih gledatelja tog videa koji su željeli znati kako mu stvari idu na ruku.

Ašeron

Svoju potragu za nomadima Asheron’s Call započeo sam na očitom mjestu: subreddit Asheron’s Call. Nije bilo baš užurbano, ali iznenađujuće aktivno s obzirom da njegove matične igre nema već godinu dana. Najpopularnija nit, naslovljena 'Traženje starih prijatelja', posvećena je ponovnom okupljanju igrača koji su izgubili kontakt jedni s drugima od zatvaranja igre. Čitajući pomalo poput oglasne ploče koju biste očekivali pronaći nakon katastrofe, gdje obitelji upisuju u prazno u nadi da će se čuti od onih od kojih su odvojene, među njezinim postovima ima nekoliko okupljanja koje griju srce. No, većina žalbi ostaje bez odgovora.

Nije da svi bivši igrači Asheron’s Calla bezvoljno plutaju u virtualnom eteru. Jedna, koja se zove Kira, kaže mi da je otkako se Asheron's Call zatvorio pronašla vremena uložiti u svoju drugu strast: znanstveno-fantastični i svemirski vestern.

'Pomirio sam se s činjenicom da vjerojatno nikada neće biti drugog MMO-a poput Asheronova poziva', kaže mi Kira. 'Ali maštarija o pilotiranju svemirskim brodom doista se ostvarila od početka rada AC-a, pa je bilo savršeno vrijeme za ulazak u Elite Dangerous i Star Citizen.'

Bi li razmislila o povratku u MMO-ove ako bi naišao onaj pravi? 'Osjećam da je prosječni MMO igrač danas mlađi nego davne 2000. godine, što mi ne odgovara toliko', kaže ona. „Nisam siguran da bi me ikad ikada dotaknula još jedna igra baš kao što je to učinio Asheron’s Call. Uvijek sam govorio da bi, ako je [film] Vanilla Sky bio stvaran, tada moja umiruća želja bila da moj um prenese u Asheronov poziv. '

Elitno opasno

Igrači koji su bili dio iscrpljujućeg PvP poslužitelja Asheron's Call-a, Darktide, tragali su za agresivnijim uzbuđenjima, a nekolicina s kojima sam razgovarao pronašli su utjehu u igrama za preživljavanje poput DayZ-a i PlayerUnknown's Battlegrounds. 'PvP dobivate u drugim MMO-ima, ali nema rizika da izgubite svoje stvari, nema uzbuđenja', kaže mi jedan redaktor, Nextlevelplay. 'Darktideu imam najbliži osjećaj u igrama za preživljavanje, koje imaju posljedice za tvoju smrt.'

I onda, naravno, tu sam kontingent pametnih igrača koji se pojavljuju nakon zatvaranja svakog voljenog MMO-a, prkosno pokušavajući održati Asheronov poziv na životu kroz projekte emulatora. Nije bilo lako. Najistaknutiji projekt, PhatAC, započeo je kada je najavljeno gašenje igre, što je dovelo do stvaranja nekoliko funkcionalnih poslužitelja temeljenih na njegovom kodu.

Međutim, u rujnu se projekt zamračio; poslužitelji su propali, web stranice povezane s PhatAC-om su nestale, a glavni koderi napustili su skupinu Discord bez riječi. Nekoliko tjedana kasnije, jedan od programera, poznat na mreži kao 'Grašak', napisao je da je primio pismo od vlasnika IP-a Warner Brosa . zaustaviti rad na projektu, isključiti poslužitelje, pa čak i ukloniti videozapise o igranju PhatAC-a s YouTubea. Iako riječi 'Prestani i odustani' nisu korištene u Peaovom pismu, rekao je da potpisuje sporazum o prestanku rada na svim IP-ovima Warner Brosa i upozorio druge projekte oživljavanja Asherovog poziva da riskiraju istu sudbinu.

Jedan od takvih projekata pokušava zaobići birokraciju izgradnjom mehanizma otvorenog koda za Asheron’s Call. Još nije u stanju za reprodukciju, a jedan od njegovih glavnih suradnika - držeći se Discord-ovog rukohvata Besmrtni Bob - žali se na ono što smatra prekršenim obećanjima koje su dali programeri Asheron's Call Turbine.

'Asheron's Call apsolutno je velika igra, pa je najveći problem velika količina podataka koja se mora unijeti u bazu podataka', kaže mi Bob. 'Sigurno bi bilo lijepo da nam je Turbine dao privatne poslužitelje koje su obećali dvije godine prije gašenja.'

To je naporan posao, a Bob priznaje da uvijek postoji zabrinutost zbog prekida i odricanja nad njima, ali za sada projektni vojnici dalje.

ACEmu

Napredak na projektu ACEmu otvorenog koda je spor, ali opipljiv

Mnogi igrači koji su bili tamo zbog zatvaranja Asheronova poziva svjesni su ovih projekata emulacije, ali nisu svi na brodu. Jedna osoba, držeći se Redditove ručke Hemroyeda, ne vjeruje da bi ti projekti mogli povratiti originalnu igru.

'Smatrao sam jednim od AC emulatora, ali mislim da to samo vodi prema' Divljem zapadu 'u svijetu', kaže mi. 'Pretpostavljam da je ili prazno, ili se divlja botovima i slično.'

U svim različitim smjerovima koje su igrači krenuli od Asheronova poziva, zajednička tema bila je da gotovo nitko od njih nije bio zainteresiran za prelazak na moderniji MMO, navodeći nedostatak složenosti, mlađu publiku i previše držanja ruku na putu sadržajem, mapama, oznakama potrage i sustavima bez posljedica smrti. Sveukupni osjećaj bio je da ako bi se smjestili u a novi MMO kući, to bi trebalo biti u duhu Asheronova poziva, ostajući vjeran onim tajnovitim mehaničkim osobinama nudeći nešto novo (premda sam stekao dojam da za mnoge od njih ‘novi’ dio nije obavezan).

I tako sam otkrio MMO u razvoju koji se zove Projekt: Gorgon & hellip;

Razvijen od malog tima koji su vodila dvojica bivših programera Asheron’s Call-a, Eric Heimberg i Sandra Powers, Project: Gorgon (još uvijek u svojoj besplatnoj ‘alfa’ fazi) postao je nešto utočište za one koji su maronirani zatvaranjem Asheronova poziva. Stvoritelji obećavaju ukloniti pogodnosti za koje veterani MMO igrači smatraju da su razvodnili žanr te ponuditi tajnovit, opasan (ako je mali, prema standardima Asheronova poziva) svijet za istraživanje, zajedno s detaljnom kontrolom nad razvojem likova. Čak i grafika igre vraća se na više od deset godina - iako je to nesumnjivo nuspojava relativno malog proračuna (još je 2015. njegov Kickstarter prikupio 75.000 USD sa skromnih ciljeva od 20.000 USD), neki igrači vide i vizualne slike kao dio gorgonskog rustikalnog šarma.

Projekt: Gorgon

Veteran Asheron’s Call-a, West5ide, kaže da Project: Gorgon grebe svrbež, čak i ako je prerano nazvati ga pravim nasljednikom ugašenog MMO-a. Pohvaljuje kako, slično Asherovom pozivu, pobuđuje osjećaj 'nepoznatog' i zagovara praktični pristup koji vam omogućuje da sami smislite igru. 'Opcije za brzo putovanje su ograničene, tako da prilično možete putovati bilo kamo trebate, dodajući osjećaj otkrića', kaže mi. “Stvari poput izrade i vještine ostaju tajanstvene, a grafika je šlag na torti. Oni zapravo dodaju taj nostalgični osjećaj. '

Još jedan igrač, Sasho, dio je velikog ceha u Projectu: Gorgon pod nazivom Asheron’s Legacy, koji čine pretežno bivši igrači Asheron’s Call-a. Sugerira da izvlačenje Projekta: Gorgon nema nikakve veze s bilo kojom modernom metrikom onoga što čini sjajnu MMO-u.

'Iz određene točke, ljudi se nisu prijavili u Asheron's Call da bi igrali igru, mi smo se prijavili da se vidimo - igra je bila samo izgovor', kaže. “Duh zajednice AC nikada nije umro, pa kad smo tražili novo mjesto za vješanje kaputa, pitanje nije bilo‘ koji je MMO najbolji? ’, Već‘ Gdje mogu pronaći svoje stare prijatelje? ’. I, iskreno, Project: Gorgon je nevjerojatna igra. '

On ocrtava jedinstvene Gorgonove osobine. Umjesto da se oslanjate na klase likova, na primjer, razvijate svoj karakter kako želite, na temelju vještina koje uključuju elemente kao što su psihologija, bitka kemija i brojni životinjski oblici. Elementi preživljavanja poput temperature likova i metabolizma igraju ulogu, karata uopće nema, a NPC-ima možete pružiti uslugu da biste otkrili saznanja ili stekli pristup dijalogu, znanju i misijama. Predlažem da ove značajke nisu nužno jedinstvene za Gorgonu i da se možda privlačnost igre oslanja na držanje dragocjenog dijela prošlosti. Sasho to priznaje, ali pojašnjava da je to i zbog toga što je Gorgon novonastali projekt; novi, neistraženi svijet.

'Asheronov poziv nije bio samo zatvaranje poglavlja, to je bio kraj cijele knjige', kaže mi. 'Jednostavno mi se činilo prirodnijim da bismo trebali započeti potpuno novu knjigu, umjesto da je uskočimo na pola puta.'

Projekt: Gorgon

Asheronovo nasljeđe vodi čovjek zvan LaRaj, koji je osnovao ceh zajedno s nekolicinom svojih prijatelja Asheron’s Call-a na koje je naletio u Gorgoni. Ceh opisuje kao 'mjesto gdje su izbjeglice iz Ašerona mogle ići i biti među zajednicama iz kojih su bile prisiljene'. Danas ceh broji oko 250 igrača. No, LaRaj je svjestan da je mjesto Gorgone na tržištu pomalo krhko. 'Planiram ostati s Project: Gorgon i razgledati ga, ali osjećam da se MMO svijet zauvijek promijenio', kaže. “S toliko mnogo mogućnosti čini se da ljudi brzo skaču s jedne na drugu, a mnogi izazove otkrivanja svjetova sami sebi uznemiruju. Teško je reći hoće li to biti uspješno ili ne. '

Ovaj stav dijeli i većina igrača s kojima sam razgovarao prilikom istraživanja MMO-a prije WoW-a. Oni koji dugo ostanu s jednim MMO-om obično ne traže nova, nova iskustva; zadovoljni su usred blatnjave teksture tla i avatara bez sjene, jer ova mjesta sadrže njihova najljepša sjećanja i bliske zajednice. U osnovi postaju domoroci te igre, a ako su prisiljeni pronaći novu, ona mora biti što bliža onoj izvornoj, nečemu što ih podsjeća na njihov virtualni dom, čak iako ga nikad ne može u potpunosti zamijeniti .

Sve nas to vraća natrag do djeda AC i onoga što mu se dogodilo od tog videa. Možda ne bi iznenadilo čuti da je i on krenuo na neustrašivo putovanje do Gorgone. Dobro se nastanio, ponovno se okupio sa starim prijateljima u ovom malom, ali ugodnom novom svijetu.

'Po dolasku u Gorgon, pridružio sam se cehu koji su osnovali igrači Asheron's Call-a [ne Asheron's Legacy]', kaže mi. 'Ovdje je i moj bliski prijatelj iz Asheronova poziva koji radi iste stvari kao i tada i pomaže novim igračima, što je ugodno vidjeti.'

AC djede

Djed AC, koji je ovdje viđen kako igra Asheronov poziv, sretan je i dobro se smjestio u Project: Gorgon

AC Grandpa je zadovoljan stalnim poboljšanjima koja je vidio u Gorgonu od njegovog početka, i kaže da mu je prodajna točka bila ta što će zadržati svoj karakter kako igra bude prolazila kroz alfa i beta faze do punog izdanja.

“To je ono što je stvarno boljelo u gubitku Asheronova poziva. Igrate igru ​​nekih 18 godina i taj lik postaje dio vas, dio koji mi jako nedostaje ”, kaže. I dok je sretan što je pronašao novi dom, priznaje da stvari nikada ne mogu biti potpuno iste nakon Asheronova poziva. 'Sve što mogu reći je da mi još uvijek nedostaje ono što smo imali s Asheronovim pozivom i siguran sam da tisućama to potpuno nedostaje kao i meni', razmišlja. 'Teško je razumjeti kako igra jednom može toliko značiti.'

Baš kao što je njegov YouTube video prije godinu dana odjeknuo s tisućama ljudi, riječi djeda AC Grandpa danas zvuče istinito. Ne pokušava Asheronov poziv kvalificirati kao nekako nadređenog svemu što je uslijedilo nakon toga, samo što mu nedostaje. Bez obzira je li riječ o nostalgiji, zajednici ili mehaničkim kvalitetama Asheron's Call-a, nije bitno, jer u konačnici sjećanja najposvećenijih igrača oblikuju kako ćemo se prisjetiti igre. Asheronov poziv poseban je jer je toliko mnogo značio.

Veterani prihvaćaju da vjerojatno nikada neće pronaći igru ​​koja utječe na njih baš kao što je to učinio Asheron's Call, ali ohrabrujuće je da u igrama uvijek postoji mjesto koje se može dopasti određenim dijelovima tog iskustva; bez obzira je li to smisao istraživanja pronađen u šupljini izvan dubokog svemira, uzbuđenja PvP-a s velikim ulogom zgusnula su se u pucnjavu protiv svih na nenaseljenom otoku, ili udobnost i poznatost skromnog MMO-a po mjeri za živahna zajednica Asheron's Call.