Najbolja nadogradnja koju sam napravio u 2019. bila je, neočekivano, zvučna kartica

best upgrade i made 2019 was

(Kredit za sliku: Creative)



Ovih dana ne pričamo puno o zvučnim karticama. Nekada su bili kritična komponenta računala, jedini način da se iz računalnih igara izvuče više od piska i zvučnih signala. No, nakon što su se matične ploče počele ugrađivati ​​u audio čipove, zvučne su kartice sve više ciljale vrhunske-ljude kojistvarnobrinu o stvarima poput nadogradnje svojih op-pojačala i posjeduju slušalice od 1000 dolara. Iako posjedujem gramofon i (jeftino) cijevno pojačalo, što se tiče zvuka na računaru, nisam od tih ljudi - nemam sluha niti strpljenja za audiofilsko savršenstvo. A ipak je zvučna kartica Creative Sound Blaster AE-9 najljepša nadogradnja koju sam napravio na svom računalu ove godine.



Zvučne karticečininude bolju kvalitetu zvuka od ugrađenog zvuka na matičnim pločama, ali za većinu ljudi osnovni zvuk je 'dovoljno dobar'. AE-9 mi se sviđa iz još jednog razloga: praktičnosti. Najnovija kartica Creative (i još važnije, kontrolna kutija koja mi stoji na stolu) pomogla mi je da pojednostavim postavljanje zvuka na računalu i potpuno se riješim drugog uređaja bez žrtvovanja funkcionalnosti.

Posljednjih nekoliko godina koristio sam Sound Blaster X7, slično snažan vanjski zvučni uređaj koji je trebao premostiti računala i zabavne centre. Kvaliteta zvuka bila je izvrsna, ali s vremenom sam postao frustriran Windows zvukom temeljenim na USB-u. Ponekad bih ga uključio i Windows ne bi prepoznao zvučni uređaj, prisiljavajući me da ga uključim nekoliko puta ili ponovno pokrenem računalo. Nije pouzdanosamo rad, za što bih jednako krivio Windows i USB audio podršku kao i softver Sound Blaster. Zatim sam prošle godine iz mikrofona za slušalice nadogradio na Behringer B-1 kondenzatorski mikrofon, bolji za podcasting. X7 nije mogao osigurati fantomsku snagu od +48v potrebnu za korištenje mikrofona, pa sam morao kupiti drugi audio uređaj da sjednem na stol.



(Kredit za sliku: Budućnost)

AE-9 zamjenjuje sposobnost X7 da pojača zvučnike zabavnog centra, ali zauzvrat sam za stolom dobio nešto što mi je draže: XLR mikrofonski ulaz. Sada mogu priključiti svoje zvučnike, slušalice Sennheiser 598 i kondenzatorski mikrofon u isti uređaj, a gumb na prednjoj strani upravljačke ploče AE-9 treperi na podršci za +48v fantomsko napajanje. Marketinški materijal Creativea kaže da njegova tehnologija 'CleanLine' i sklopovi osiguravaju da nema smetnji s drugih dijelova računala, poput grafičke kartice, što može uzrokovati izobličenja. Ne znam jesam li ikada imao taj problem, ali moj mikrofon dolazi snažan i čist.



Umjesto USB-a, AE-9 koristi internu PCIe karticu. Tu živi većina hardvera, a kabel mi dolazi do stola koji napaja upravljačku palubu. To je također bilo fantastično poboljšanje. Nema više problema s Windowsima koji su odabrali pogrešan audio uređaj ili uključili napajanje kako bi se prikazao. AE-9 se uključuje s mojim računalom i isključuje s mojim računalom. Ima lijepo očitanje glasnoće na prednjoj strani i veliko dugme za glasnoću (kritična značajka svakog vrhunskog audio uređaja). U osnovi, to jednostavno radi, radeći posao za koji su mi prije bila potrebna dva uređaja.

A AE-9 i dalje ima neke ozbiljne audiofilske mogućnosti: Optički izlaz za 5.1 zvučnike i optički ulaz ako iz nekog razloga želite priključiti televizor na zvučnike računala. Ima prekidač impedancije kako bi se osiguralo da radi s vrhunskim slušalicama ili monitorima u ušima. Kao i X7, op-pojačala se mogu nadograditi od strane korisnika. Softver se osjeća pouzdanijim od X7 i ne trudi se omogućiti audio profile, ali oni su tu ako se želite igrati s njima. Uglavnom ga koristim za zamjenu izlaza sa zvučnika na slušalice, ali također mogu jednostavno posegnuti i pritisnuti tipku za glasnoću na nekoliko sekundi da učinim istu stvar.

AE-9



Zamjenjiva op-pojačala AE-9.(Kredit za sliku: Creative)

Za mene, nakon što sam isprobao AE-9 Creative koji mi je poslan na nekoliko mjeseci, ono što moram uzeti u obzir jest da ne morate biti opsjednuti zvukom audiofilske kvalitete da biste cijenili dobru zvučnu karticu vrhunskog kvaliteta. To je definitivno još uvijek najočitiji razlog da ga nabavite. No, ako ste ležerni Twitch streamer s kvalitetnim mikrofonom ili povremeno priključite instrument na računalo da biste ga snimili, dobra zvučna kartica može vam uštedjeti gnjavažu pri kupnji zasebnog pretpojačala i održavati radni stol čistim.

Definitivno postoje jeftiniji načini za kvalitetan zvuk i napajanje mikrofona - AE-9 je 350 dolara , a mnogo kvalitete zvuka koju plaćate bit će prisutno i na jeftinijoj zvučnoj kartici, poput Sound Blastera od 130 USD AE-5 . Osnovno pretpojačalo za mikrofon košta samo 30 USD. Ali imati oboje u jednom paketu sigurno je pakao prikladno. Vjerojatno ću u sljedećem desetljeću dva ili tri puta izgraditi novo računalo, a zvučna kartica AE-9 mogla bi biti jedini komad koji će napraviti skok.