Zašto World of Warcraft gubi pretplatnike i kako Blizzard to može popraviti?

why is world warcraft losing subscribers

world_of_warcraft_sad_panda

Jučer smo to naučili Brojevi pretplatnika na World of Warcraft padaju . Opet. Na vrhuncu, World of Warcraft dosegao je preko 12 milijuna pretplatnika; danas je taj broj 8,3 milijuna, a Activision i Blizzard očekuju daljnji pad broja pretplatnika.



Što se događa? Zašto ljudi napuštaju WoW i može li Blizzard zaustaviti pad?



Da se razumijemo. Uspjeh World of Warcrafta bio je i jest nevjerojatna stvar. Imati toliko igrača širom svijeta, toliko dugo je nevjerojatno. 8,3 milijuna pretplatnika i dalje je vrlo velik broj, najveći broj u pretplatničkim igrama.

Ali pogledajte: evo zastrašujućeg grafa koji smo skupili u MS Paintu da dokažemo poantu.



world_of_warcraft_subs_graph

Pretplatnički brojevi World of Warcrafta padaju. Ogromno financijsko carstvo Activisiona dijelom je izgrađeno na pretplatama na World of Warcraft.

Pa što Activision može učiniti? Evo četiri prijedloga.



Paketi za proširenje povećavaju brojeve pretplatnika, ali to je samo jednom u dvije godine

Lansiranja proširenja su zanimljiva: nisu samo prilika za dovođenje postojećih igrača: najave, vijesti i najave djeluju kao poticaj za cijelu igru. Oglasi World of Warcraft pobuđuju zanimanje, ne samo za proširenje, već i za samu igru. Ali taj se veliki potisak događa samo jednom u dvije godine. WoW igrači uskaču za novo proširenje, ali odlaze kad se počnu umarati od završne igre.

Čini se da se taj ciklus ubrzava. Unatoč poboljšanjima i kvaliteti Mists of Pandaria, više je igrača napustilo WoW nego ikad prije. Sugerira da je pad vjerojatno nepovratan trenutnom brzinom širenja.



Lansiranja proširenja su zanimljiva: nisu samo prilika za dovođenje postojećih igrača: najave, vijesti i najave djeluju kao poticaj za cijelu igru. Oglasi World of Warcraft pobuđuju zanimanje, ne samo za proširenje, već i za samu igru. Ali taj se veliki potisak događa samo jednom u dvije godine.

Evo zastrašujuće misli: u tri mjeseca WoW je izgubio 1,3 milijuna pretplatnika. Trenutnom brzinom izdanja. Očekujem da će novi paket proširenja biti objavljen na Blizzconu, za izlazak krajem 2014. To je još najmanje 15 mjeseci. Ta matematika nije lijepa.

Zaključak je samo jedan: paketi za proširenje moraju početi izlaziti puno, puno brže.

Novi igrači imaju puno više besplatnih opcija. Mislim da bi besplatni World of Warcraft mogao biti neizbježan

Da bi brojevi igrača unutar igre ostali stabilni, novi igrači moraju ući u igru ​​i pretplatiti se na nju s dna kako bi zamijenili one koji otkažu. Neke su glavne prepreke ulasku za te pridošlice: oni moraju kupiti igru ​​unaprijed i pretplatiti se; morat će preuzeti i zakrpati klijenta. Prije se Blizzard mogao oslanjati na usmenu predaju, regrutirati sheme prijatelja, marketing i znatiželju kako bi nadoknadio gubitke: mislim da to više nije istina.

Natjecanje World of Warcrafta nisu MMO igre. To je sve ostalo što možete igrati na računalu. Evo zanimljive činjenice: 12 milijuna igrača svakodnevno igra League of Legends. Brojevi Dote 2 vrište prema gore. Minecraft je prodan u gotovo 11 milijuna primjeraka na računalu, a nebrojeno više na mobitelu i konzoli. Diablo 3 prodan je u 12 milijuna primjeraka.

Između 2007. i 2009. godine World of Warcraft bio je PC igra broj jedan na planetu, a njegov se uspjeh samoodržavao. Ljudi su igrali WoW jer su njihovi prijatelji igrali WoW. To okruženje ne postoji, i nikada više neće postojati. Još gore: konkurencija je vjerojatno besplatna. Tko bi se pretplatio na MMO kada možete igrati League of Legends svake večeri godinu dana besplatno, a da vam ne bude dosadno?

Nekoliko smo puta vidjeli da MMO igre mogu biti uspješne i preokrenuti njihov pad ako uspiju prijeći s pretplatničke igre na besplatnu. Blizzard ima na raspolaganju sve što im je potrebno za stvaranje besplatne verzije World of Warcrafta: mehaničara za naplatu, podataka za testiranje putem kupovine kućnih ljubimaca, ogromne mailing liste prekinutih igrača i uspješnog probnog razdoblja na 20 nivoa. Ako ozbiljno žele preokrenuti pad igrača, besplatna igra mora biti na stolu. To nije nešto što bih ikada želio igrati, ali mislim da je neizbježno.

U WoW-u ima previše masnoće

Izravnavanje lika u World of Warcraftu smiješan je posao. Da biste došli od 1-90 i došli do kraja igre, morate proći kroz četiri zadatka u vrijednosti proširenja. Volim što sam sve to igrao - ali mislim da je to velika prepreka za izravnavanje alt-a ili pridruživanje mojih prijatelja na kraju igre. Često sam se pitao bi li Blizzard bio dovoljno hrabar da World of Warcraft malo smanji na malo: vraćanje igre natrag na 60 ili 70 razina i davanje igračima mogućnost odabira kroz koji paket proširenja trebaju izravnati svijet vanilije. Neće imati velike razlike u privlačenju novih pretplatnika, ali smanjivanje sloga prema završetku igre može ih zadržati dulje.

Sve dobre stvari moraju prestati

Može biti da je World of Warcraft u vječnom padu. To poništavanje tog pada je nemoguće. U tom slučaju, Blizzard treba novu igru.

Mislim da više nikada neće biti MMO-a razmjera World of Warcraft. Igre koje se za svoje vrijeme natječu kao manje, spretnije. Blizzard je stvorio svijet i sadržaj koji ide s njim. Ali igre s kojima se danas natječu, manje su. World of Tanks, League of Legends, Dota 2, čak i Minecraft - ne dolaze s 1000 sati sadržaja i zadataka. Oni su više sandboxy, više se oslanjaju na igrače da se sami zabave.

Zato mislim da je od vitalne važnosti da Blizzard počne izdavati brže, manje igre i pretvarati ih u hitove. Hearthstone je upravo takva igra na koju mislim; uvjerljiv, dobro predstavljen i jednostavna osnova za širenje i razvoj tvrtke Blizzard.

Mislim da je Blizzard All Stars prekasno da bi stvarno krenuo u glavu s League of Legends i Dota 2. Titan bi mogao biti godinama daleko. Manje igre kojima se daje prostor i podrška za rast mogu zamijeniti ogroman prihod od pretplate na WoW.